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英伟达仍在碾压数据中心市场

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英伟达仍在碾压数据中心市场
2022-12-25 00:04:52 阅读: 发布人:纵横智控

Nvidia 正在玩一些严肃的游戏。

1993 年黄仁勋和他的两个合伙人成立 Nvidia 时,图形芯片市场的竞争对手比 CPU 市场的竞争者要多得多,CPU 市场只有两个。Nvidia 在游戏市场的竞争对手包括 ATI Technologies、Matrox、S3、Chips & Technology 和 3DFX。

十年后,Nvidia 将它们中的每一个都废弃了,除了 ATI,ATI 于 2006 年被 AMD 收购。在本世纪的大部分时间里,Nvidia 已将其重点转移到采用与以 4k 像素分辨率渲染视频游戏相同的技术为超级计算机、企业中的高性能计算(HPC) 和人工智能提供动力。

这种转变的结果在 Nvidia 的财务报告和整个行业中都很清楚。最近一个季度,数据中心收入达到 38.1 亿美元,同比增长 61%,占英伟达总收入的 56%。在最新的 Top500 超级计算机名单中,有 153 台运行 Nvidia 加速器,而 AMD 只有 9 台。根据 IDC 的数据,到 2021 年,英伟达在企业 GPU 市场的份额为 91.4%,而 AMD 为 8.5%。

RTU

它是怎么来的?本世纪初,Nvidia 意识到 GPU 的性质,即具有数千个并行运行的内核的浮点数学协处理器,非常适合 HPC 和 AI 计算。与 3D 图形一样,HPC 和 AI 在很大程度上依赖于浮点数学。

企业转型的第一步出现在 2007 年,当时前斯坦福大学计算机科学教授 Ian Buck 开发了 CUDA,这是一种用于 GPU 编程的类 C++ 语言。视频游戏开发人员不为 GPU 编写代码;他们对 Microsoft 的 DirectX 图形库进行编程,后者又与 GPU 对话。CUDA 提供了一个直接对 GPU 进行编码的机会,就像使用 C/C++ 的程序员对 CPU 进行编码一样。

15 年后,CUDA 在全球数百所大学教授,Buck 成为 Nvidia AI 工作的负责人。CUDA 允许开发人员制作特定于 GPU 的应用程序——这在以前是不可能的——但它也将它们锁定在 Nvidia 平台中,因为 CUDA 不容易移植。

很少有公司同时涉足消费者和企业领域。惠普将自己一分为二,以更好地服务于这些市场。Nvidia 企业计算副总裁 Manuvir Das 表示,该公司“今天绝对专注于企业公司。当然,我们也是一家游戏公司实体。这不会改变。”

该公司的游戏和企业方面都使用相同的 GPU 架构,但该公司将这两项业务视为独立的实体。“所以从这个意义上说,我们几乎是一家合二为一的两家公司。这是一种架构,但有两种截然不同的市场路线、客户群、用例,所有这些,”他说。

Das 补充说,Nvidia 有一系列 GPU,它们根据目标市场的不同都有不同的功能。企业级 GPU 有一个转换引擎,可以执行自然语言处理等游戏 GPU 所没有的功能。

Intersect360 Research 的首席研究员兼首席执行官 Addison Snell 表示,Nvidia 目前正在很好地跨越这两个市场。然而,“GPU 计算的增长确实让他们全力投入企业计算和人工智能。而且我认为他们现在主要服务于那里的超大规模市场,这是大部分 AI 支出的发源地,”Snell 说。

Moor Insights & Strategy 首席分析师 Anshel Sag 对此表示赞同。“我觉得公司的很多努力都非常关注当今的企业,但我仍然认为,在其整体品牌推广中仍有很多游戏,”他说。

Sag 认为 Nvidia 最大的改进空间在于移动技术,在这方面它仅次于高通。“我认为他们在移动领域非常薄弱,而且移动领域不仅限于智能手机,还包括掌上游戏和 AR/VR 应用程序。我认为这让他们处于边缘,我认为他们将在未来面临竞争,”Sag 说。

根据 Snell 的说法,Nvidia 继续淡化 HPC,转而支持 AI,并专注于超大规模公司,依靠云计算作为所有类型企业计算的交付机制。

“这表明 Nvidia 的目标是成为超大规模和云的完整解决方案提供商,同时通过传统服务器 OEM 向最终用户削弱其作为组件提供商的努力,”Snell 说。

与其合作伙伴竞争

Nvidia 与其他芯片巨头的运作方式不同,因为它与 OEM 合作伙伴展开竞争。这至少引起了一次公众的不满。

9 月,外设制造商 EVGA 宣布将不再生产 Nvidia 卡。EVGA是市场上的顶级供应商之一,显卡占其收入的80%。因此,他们不得不对英伟达非常生气,才放弃其 80% 的收入。

EVGA CEO Andy Han 列举了对 Nvidia 的一些不满,其中最重要的是它与 Nvidia 的竞争。Nvidia 生产显卡并以 Founder's Edition 品牌销售给消费者,而 AMD 和英特尔很少或根本不做。

此外,Nvidia 图形卡系列的售价低于被许可人的显卡售价。因此,Nvidia 不仅在与其被许可人竞争,而且还在削弱他们的产品。

Nvidia 在企业方面也做同样的事情,销售 DGX 服务器单元(装有八个 A100 GPU 的机架式服务器)与 HPE 和 Supermicro 等 OEM 合作伙伴竞争。达斯为这种做法辩护。

“对我们来说,DGX 一直是一种人工智能创新工具,我们在其中进行了大量的项目测试,”他说,并补充说,构建 DGX 服务器让 Nvidia 有机会摆脱系统中的错误,并将知识传递给原始设备制造商。“我们与 DGX 的合作让原始设备制造商在准备好他们的系统方面取得了很大的领先优势。所以这实际上是他们的推动者。”

但 Snell 和 Sag 都认为 Nvidia 不应该与其合作伙伴竞争。“我非常怀疑这种策略,”斯内尔说。“这违背了不与自己的客户竞争的宗旨。如果我是主要的服务器 OEM 之一,我不会喜欢 Nvidia 现在充当系统提供商并将我排除在外的想法。”

“我认为那些 [DGX] 系统在某种程度上确实与他们的合作伙伴提供的产品竞争。但话虽如此,我也认为 Nvidia 不一定要像他们的合作伙伴那样为这些系统提供支持和服务。而且我认为这是企业解决方案的一个重要组成部分,它并没有真正出现在消费者方面,”Sag 说。

AMD、英特尔加强其 GPU 技术

那么谁会把 Nvidia 从它的宝座上打下来呢?纵观硅谷的历史,大多数经历过大跌的公司并不是被竞争对手击倒,而是从内部分崩离析。

1990 年代的 IBM 和苹果公司、Sun Microsystems、SGI、Novell,以及现在的 Facebook 都因为管理不善和决策不当而失败或几乎失败,而不是因为其他人的出现将它们淘汰。

Nvidia 一路走来有产品失火,但它总是用下一代芯片迅速纠正路线。而且它从一开始就拥有几乎相同的执行管理团队,而且他们没有犯那么多错误。

帮助 Nvidia 取得如此主导地位的一件事是它拥有自己的市场。AMD多年来一直在挣扎求生,而 Intel 则多次尝试开发 GPU,但均以失败告终。

但现在不是这样了。AMD 彻底重振旗鼓,现在它的 GPU 技术 Instinct 正在为世界上最快的超级计算机Frontier 提供动力,这让它有了吹嘘的权利。英特尔的 Xe GPU 架构似乎终于走上了正轨,该架构出现在即将推出的 Ponte Vecchio 企业级 GPU 中。

但是,如果有一家公司让 Das 监视他,他不会承认这一点。“我认为我们看到的真正竞争基本上是我们如何 [支持] 已经存在的非加速运行的工作负载?” 他问。


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